美印正合作开发一种“颠覆性技术”!军事用途

2019-06-03 16:22:17 围观 : 167

  美国《防务新闻》19日报道,美国和印度正合作开发可从飞机上发射的小型空射无人机。此举可使印度跟上国际空战领域的最新潮流。美国媒体暗示,这个项目可能与美国防部国防高级研究计划局(DARPA)进行的“小精灵”计划有关。

  五角大楼采购部门负责人埃伦洛德称,美印在该项目上的合作基础在于双方都装备有相同的空中平台,即美制C-130J和C-17运输机。

  科技日报记者了解到,由DARPA发展的“小精灵”无人机“蜂群”项目,设想从C-130运输机或战斗机平台发射具备快速组网和协同能力的无人机“蜂群”,执行对敌侦察、监视、压制和打击等任务,任务结束后在空中将执行任务的无人机逐个回收。当“小精灵”们完成任务时,母机平台会在空中回收它们,运送它们返回基地,24小时内它们可以再次投入使用。

  “小精灵”可以重复使用20次,机身成本和维护成本均较低,堪称一种“消耗性”的武器装备。这种分布式集群攻击模式,既可以大幅降低作战成本,同时可以减少大型作战平台及战斗人员的伤亡。因此,美军视之为又一种“颠覆性技术”。

  然而,这并不是一件容易的事情,即便是美国自己也才进入第三阶段研究。那么,这个尚在研制和试验中的新概念项目,美军竟然应允与印度合作开发,葫芦里卖的又是什么药呢?

  军事专家文昌指出,“美国2017年底抛出了新版的《国家安全战略》报告,明确提出实施印太战略,随后美军太平洋司令部也改成了印太司令部。因此,不断加强美印关系,拉拢印度成了美国的一个坚定立场,而进一步加强美印军事伙伴关系就成了一个重要抓手。”

  “所以,美国将具有颠覆性意义的小精灵无人机蜂群这么一个新概念项目放开,与印度合作,就成了十分关键的一步。”文昌说,“这实际上是一种表态,即印度不光可以购买美国已经成熟的军事装备,甚至是这些新概念的武器装备,也对印度敞开了大门,以进一步拉近美印关系。”

  “自打美国宣布重返亚太之后,就一直在不断拉近与印度的关系。一方面是通过联合军事演习,另一方面就是将先进武器出售给印度。”文昌介绍,“以往美国并不太重视印度市场,甚至限制军事装备进入印度,印度军购市场一直被俄罗斯、法国等国占领。但美国下定决心后,就一下子打开了对印军售的大门。如今,美国将C-130和C-17军用运输机、P-8I反潜巡逻机等新式装备都卖给了印度,洛马公司甚至要将自己的F-16战机生产线设到印度。”

  此前,美国和印度就签署了一份军事协议,为新德里购买美国的先进武器并分享敏感的军事技术铺平了道路。

  文昌指出,“当前,美国无人机蜂群技术已经初步走向成熟,工程化指日可待,小精灵项目对印度吸引力很大。但印度应该也不是仅仅当个跟班,为美国提供资金和试验平台的支撑。无人机蜂群对系统控制软件的要求非常高,而印度在软件行业恰恰有着自己独特的优势,这应该也是印度可以与美国开展合作的一个考虑。”

  记者了解到,要想成为可以发射“小精灵”无人机“蜂群”的母机平台,有人战机必须进行必要的改造,比如机舱要预留出储置无人机的空间,安装施放无人机的滑轨,回收抓取无人机的机械臂等机构。此外,为了遥控无人机“蜂群”,母机平台还必须安装相应的通信、指挥和控制系统。

  文昌也指出,“虽然小精灵项目包括了无人机蜂群的空中发射、控制、回收等几个环节,但就目前来看,无人机蜂群技术尚需攻克六大关键技术,包括战术与作战运用、系统总体架构设计、集群感知与信息融合、集群控制与集群智能以及任务规划和航迹规划。只有这些技术得到进一步解决,才能投入实战。”

  “客观来讲,印度虽然和美国一起研发空射无人机“蜂群”技术,但其技术实力还是比较弱的,特别是在硬件设计和生产上,其最多就是在软件和算法上进行参与。因此,从美印合作研发到最终印度装备这种无人机蜂群,很大可能就是原装引进小精灵等无人机,然后根据印度自身需求进行一些定制化的软件和算法设计。”文昌判断。

  在前述新闻中,洛德表示,这种无人机有三个用途:人道主义援助和救灾、“跨境行动”以及洞穴和隧道勘探。但她补充说,该项目也可以是“为战斗机提供附加能力的有效、经济的方式”。

  对此,文昌也指出,“埃伦洛德的这番言论实际上是掩耳盗铃,这类无人机蜂群系统本来就是为军事用途研发和设计的。当然,它也可以用于人道主义援助和救灾等行动,但如果仅仅是针对这些任务的话,搞如此高精尖的无人机蜂群项目就显得大材小用了,一般的无人机都可实现这一用途。”

  “因此,其根本目的就是军事用途,即通过无人机蜂群技术,拓展战斗机的能力,比如侦察、打击、诱饵等,进而实现战斗人员零伤亡。”文昌说。